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科学家忧心:实验室培育的人脑组织可能有感知意识,尽管它们没身体

时间:2019-10-23 21:32:18 来源:网络 作者:匿名 阅读:103次

标签: 据外媒10月22日报道,微型脑或“类大脑”器官的创造已经成为现代神经科学最热门的研究领域之一。然而,据英国《卫报》报道,一个可怕的事实正令科学家们忧心忡忡,在实验室里培育出的人类大脑可能具备了感知意识

据外媒10月22日报道,微型脑或“类大脑”器官的创造已经成为现代神经科学最热门的研究领域之一。然而,据英国《卫报》报道,一个可怕的事实正令科学家们忧心忡忡,在实验室里培育出的人类大脑可能具备了感知意识,尽管它们没有身体,只是一个孤零零的器官,这听上去有些骇然。

这些组织块是由干细胞构成的,虽然它们只有豌豆大小,但其中一些已经形成了自发性脑电波,类似于早产儿。

为了证明它们是否有能力感知和体验周围的世界,还需要更多的测试。美国加州圣迭戈绿色神经科学实验室的研究人员警告说,尽管还没有人能证实这点,但继续使用它们的风险太大了。

许多科学家都相信,通过“类器官”以前所未有的方式探测活体大脑,有可能改变现代医学。但是这项工作是有争议的,因为医学研究和人体实验之间的界限可能被跨越。

10月19日至23日,在芝加哥举行的世界上规模最大的神经科学年会上,研究人员发表了一系列关于在实验中使用微型大脑风险的演讲。

他们认为,一些研究类器官的科学家,正在危险地接近伦理界限,比如在实验室里制造有知觉的大脑块。

加州圣迭戈绿色神经科学实验室主任伊兰・奥哈永说:“如果类器官有感知的可能性,这就是一个独立的生命体,我们可能已经越过了那条线。”

“对这些生命体进行实验,让它们遭受痛苦,是不人道的。”

研究人类的活体大脑非常困难,类有机体被认为是一个里程碑式的发展。它们曾被用于调查精神分裂症和自闭症,以及为什么一些婴儿在子宫内感染某种病毒后,大脑会变得很小。研究人员希望利用类有机物来研究一系列大脑疾病,从阿尔茨海默症到帕金森症,以及眼睛疾病,如与年龄有关的黄斑变性。

奥哈永和他的同事认为,检查必须到位,以确保类脑器官不会遭受痛苦。

“类器官的活动,让人联想到正在发育的生物。” 奥哈永说。

在最近的一项研究中,哈佛大学的研究人员也发现,从大脑皮层神经元到视网膜细胞,类脑器官发育出了丰富多样的组织。

生长了8个月的类脑器官形成了自己的神经元网络,这些神经元网络,当光线照射到它们时就会做出反应。

在另一项由圣地亚哥索尔克研究所的弗雷德・盖奇领导的研究中,研究人员将人类的大脑器官移植到老鼠的大脑中,发现它们与动物的血液供应相连接,并产生了新的连接。

奥哈永希望,资助机构能冻结所有旨在将人脑类器官植入动物体内的研究,以及终止任何有机会使类器官具有感知能力的工作。为此,他开发了一个计算机模型,可以用来识别何时可能出现感知,但他补充说,这些远远不够。

脑类器官的横截面

在英国,研究人员已经被禁止研究超过14天的捐赠胚胎,但还是有一些科学家想要打破这个限制。

去年,一群科学家、律师、伦理学家和哲学家发起了一场关于类脑器官的伦理辩论。包括加州斯坦福大学法律与生物科学中心主任汉克・格里利在内的研究报告作者们表示,过去类有机生物还不够成熟,没有立即引起人们的担忧,但现在是时候开始讨论研究指南了。

斯坦福大学法律与生物科学中心主任汉克・格里利

格里利说,涉及到类有机生物时,没有单一的伦理界限。这些类器官当然不可能像作家卡夫卡在《变形记》中所创作的荒诞角色格雷戈尔・萨姆沙那样,一觉醒来就发现自己变成了一只巨大的甲虫,但是它们确实可能有感知事物,或对事物做出反应的潜力,

格里利认为,如果类器官能够感知并对可能引起疼痛的刺激做出反应,那就更让人担忧了。

“我强烈怀疑是否有人的研究已经达到或接近这一水平了。”格里利补充道。

圣地亚哥索尔克研究所的弗雷德・盖奇在接受英国《卫报》采访时表示:“我认为提出科学伦理问题永远不会为时过早,经过深思熟虑的对话能更好地指导科学研究和决策。”

(谭晓婷)

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